知识偏差:为什么给人指路那么难?

从心理学上讲,指路是个棘手活,因为我们的大脑很难领会世界在未知者眼中的样子。

我们都有过这样的经历——在被告知路线时听来头头是道,旅程中的每一步显然让我们觉得自己是完全理解了。天黑后,就在离某地还有几英里外的一荒郊野地里,我们开始争论最后一个路口是该左转还是右转,还是该就地休息,并争论这都是谁的错。

知识偏差:为什么给人指路那么难?

说真的,我们没必要太为难自己。从心理学来上来说指好路线就是件非常困难的差事。

我们之所以觉得指路难的原因源于一个心理学怪象“知识的诅咒”(Curse of knowledge),即一旦我们了解了某事,我们就很难领会他们在未知者眼中的样子。我们不单是要让人们循着我们的足迹走,我们还假定他们已经知道路线。当我们知道了到某处的路后就不再需要路线说明,用“靠路左边往前大约一半路地方”或“小红门处”等此类描述就足够了。

但你若以前还没去过这个地方,你就不仅仅需要关于此地的描述了;你必须要一个全面的定义,或一个明确的方式去找到这个地方。知识偏差解释了,为什么当我在某片野营地里寻找朋友的帐篷时,“蓝色的那顶”的提示对他们完全合理而对我却一点意义没有,因为我正对着几百顶蓝色帐篷站着干瞪眼呢!

知识偏差:为什么给人指路那么难?

“知识偏差”这一事实告诉我们思考别人的心理是多么难的一件事。就像其他认知难题——举例讲,看东西——我们人类的大脑已经进化出专门的机制来致力于为我们解决这个问题,故我们通常不需要额外花费意志力。大多数时候我们能领会这个笑话,容易得如同大多数时候我们只要简单的睁开眼就能看到这个世界。

好消息是心理推断能力并不是完全无意识的——使用慎重的策略有助于你理解他人。一个不错的策略是当你写作时只需简单的迫使自己检查每个术语,看看是否有行话——一些你知道意思而并不是你所有的读者都会懂的词语。另一个策略是告诉别人哪些可以忽略,哪些他们必须知道的东西。这个用于指路效果很好(并引发提示如“一直走你看到红色的门为止,还会有个一个粉红色的门,但不是你要找的门。”)

借助诸如此类的小技巧,也许再稍加练习,我们就可以把解读别人的心理,一些心理学家称为“将心比心”这一做法变成一个习惯,借此提高我们的心理推测能力(这是我们大多数人在青少年时期有过的困扰)。这是件好事,因为好的心理推测能力能让我们成为善解人意的伴侣,朋友或同事——和一个好的指路人。

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  1. 指路从来不说左转右转,先说明目标位置在当前位置的什么方向多少距离。再告诉他几个途径的明显地标就完事了。你要是告诉他左左右右左左右,他肯定记不住。