月球准确年龄出炉:44.7亿岁

一项利用石质陨石新分析法的研究显示,月球诞生于44.7亿年前。科学家希望这项研究能平息有关月球年龄的争论。

月球被广泛认为是由一颗火星大小的天体与早期地球相撞而形成的。科学家通常通过分析美国“阿波罗”飞船带回的月球岩石样本来确定月球的年龄。由于使用的分析方法不同,给出的答案有较大差异,有的认为月球与太阳一样形成于46亿年前,有的则认为月球比太阳晚2亿多年形成。

由美国西南研究院比尔·博特克领衔的一项研究对形成月球的大碰撞进行了多个电脑模拟。他们发现,这一碰撞除了在地球附近产生一个残留物并最终形成月球外,还向外喷射出大量物质,其中多个千米级别的碎片进入火星与木星轨道之间的小行星带,并撞击那里的小行星。

研究人员表示,小行星带中的小行星互相撞击的速度通常为每秒5千米左右,而这些碎片的撞击速度超过每秒10千米,所产生的高热冲击在小行星表面一些岩石上留下了永久痕迹。此后,在小行星之间发生的碰撞作用下,一些带着这些高热冲击痕迹的岩石飞出小行星带,最终落到地球上,成为拳头大小的石质陨石。

博特克等人在17日出版的美国《科学》杂志上写道:“通过模拟大碰撞残留物的演化,并将结果与石质陨石保留的古代撞击受热痕迹对照,我们推算出月球形成于约44.7亿年前,这一时间与此前多个估算相一致。”

研究人员还认为,导致月球形成的大碰撞是太阳系内规模最大、已知发生时间最近的一次天体大碰撞事件。(via 新华网